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Convento de Bitonto

Siendo Corrector Provincial de Apulia el Padre Girolamo de Bitonto inició las diligencias para que los mínimos tuvieran una casa en su villa natal. Contando con la generosidad de los ciudadanos y vencida la inicial oposición de otras órdenes mendicantes, finalmente se les señaló lugar en la antigua iglesia de San Miguel, facultados por decreto de autorización del vicario general de la diócesis expedido el 27 de febrero de 1615. Se obtuvo asimismo la conformidad con la fundación del Papa Paulo V el 5 de junio de 1615. El Capítulo General celebrado en Roma en 1617 aceptó formalmente esta fundación. Se puso la primera piedra el 25 de julio de 1625 con la magnificencia de Bernardino Farano, por devoción a San Francisco. El convento se intituló a San Miguel Arcángel. La iglesia fue consagrada el 3 de abril de 1639 por el obispo Fabrizio Carafa. Los ciudadanos de Bitonto eligieron como protector de la ciudad en 1640 a San Francisco de Paula. Entre los benefactores se menciona a Girolama de Angeleis. A principios del siglo XVIII fue necesarkio rehacer parte de la iglesia que presentaba riesgo de derrumbe. La nueva iglesia fue consagrada por el obispo Berarducci el 9 de myo de 1763. La comunidad fue suprimida en 1809. Actualmente en la iglesia se ubica la parroquia de Santa Catalina.

 

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