John Francis (o Frauncis o Samuel Debnam)


Supuesto o real religioso mínimo de origen inglés que en marzo de 1586 habría escrito una carta a sus padres tratando de convencerles de la necesidad de pasar a la religión católica. Los datos que tenemos sobre este personaje proceden exclusivamente de Robert Crowley, quien publicó la carta de fray John Frauncis, comentando amplia y polémicamente cada párrafo de la misma a fin de defender el anglicanismo.
Si damos por auténtica la carta referida por Crowley, Samuel Debnam habría nacido, hijo de Catherine Malpeston y John Debnam, hacia 1567 en Essex y se había criado en Londres. Convertido al catolicismo, después de residir un tiempo en Sussex y Hampshire, pasó al continente desembarcando en Dieppe, de donde se dirigió, pasando por Rouen y París, a Reims, ingresando en el Colegio Inglés de esta ciudad. Visitando después diversos conventos y monasterios, decidió entrar en la Orden de los Mínimos. En Verdún contactó con el Corrector Provincial de Lyon. Hecho el noviciado en Lyon, profesó el 6 de enero de 1586, tomando el nombre de fray John Francis. En marzo del mismo año, según él mismo indica, se hallaba en el convento de Nigeon a myle from Paris. Por la coincidencia de fechas y vicisitudes, aun no coincidiendo el apellido, parece que este religioso podría identificarse con el John Francis Binans que nos han transmitido las crónicas de la Orden.

BIBLIOGRAFÍA: